【雪蟲】初雪之預報大師

啊~天空下雪了。。好美呀。。。

不是啦,那是「雪蟲」!

樹上長了好大坨霉呀~

不是啦,那是「雪蟲」!

他身上粘著好多棉屑呢。

不是啦,那是「雪蟲」!

雪蟲是什麼?長在雪上的蟲子嗎?!還是牠們能夠造出雪來?以下來為你介紹牠的身世。

雪蟲的奇特身體

雪蟲(Woolly aphids ,日文叫 Yuki Mushi(ゆきむし),學名是 Eriosomatinae,屬於蚜蟲科的種類。成年的雪蟲一般體長只有約 0.5 cm,並帶有一雙翼,牠們普遍給人的感覺是白色驅體的蟲子,但其實牠們的身體顏色多為淡綠色(幼蟲)和紫褐色(成蟲)兩種,而紫褐色在肉眼下則比較像是深藍色的模樣。

淡綠色幼蟲
紫褐色成蟲
雪蟲體形非常小隻

讓人誤會雪蟲是白色的原因,是由牠背上覆蓋着的那一層獨特白色絨毛所致,這層有如棉花般的絨毛並不是雪蟲的皮毛或者毛髮之類的東西,而是由雪蟲分泌的一種俱蠟質性的絲狀分泌物,這種物質無論是幼體還是成年的雪蟲都會分泌,當這些分泌物堆積起來後,便讓人產生了毛茸茸的視覺效果,眼看有如背着一坨白雪似的蟲子,這也是牠名字的由來。

幼蟲
成蟲

而雪蟲並不是為好看才把這白色的分泌物掛在身上,在動物的世界裏,每種奇特的造型,大部分都是為了生存而設計的。雪蟲屬於群居性的蟲子,當牠們以數十隻或數百隻同時聚在一起時,白色的蠟質絨毛就會互相連接並滾成一個「大雪球」,這用的作用是阻擋捕食者的攻擊,以蠟質的巨大視覺化來形成盾牌一樣保護牠們,減低成為目標獵物。

雪蟲貭

雪蟲是天氣預報師?

很多人相信,雪蟲的出現,是為了告訴我們即將要下雪了。而確實,當大量的雪蟲出現在空中或到處都為人所見時,在一或兩週內就會下起初雪來,比天文台的預測還要準確。

會讓雪蟲有這樣一個預知下雪的能力,乃是從牠們的習性而來的。與所有的蚜蟲一樣,雪蟲有着季節的繁殖計劃,在牠們一生的週期中,雪蟲會尋找兩種樹木或者植物來作為牠們的寄住,一種是作冬天產卵之用,而一種則是在春、夏、秋天時作取食和建立新的䌓殖群之用。

取食用植物
產卵用植物

有了這種季節習性,每當寒冬來臨前夕,氣候的變化都會讓雪蟲的繁衍天性大爆發起來,並急不及待地傾巢而出飛到漫天的空中,以尋找適合交配的對象,當雌雄成功交配後,牠們會物色一棵合適的植物,並把受精的蟲卵產在葉子上,在完這一系列的求偶、交配、尋家、產卵的過程後,雪蟲就會在不久後死亡,而牠們這些群舞的忙碌時刻,便成為了大家預知「冬天要來」的情報,同時也造就了一個有觀賞性的「飛雪」奇景。

乍看如在飄的棉花
一群出現時就如同下雪天

但像我這些到處走的滑雪教練,多是會錯過與這些白色小仙女相遇的機會,因為教練一般在到達滑雪場開始工作時,四處早就己經到白雪茫茫了,雪蟲也早就已經找到牠們的新家園,完成讓「寶寶」安心的任務,我也只好打開電視看天氣預報吧~

漂亮的雪蟲是害蟲?

雪蟲除了給我們帶來視覺的享受和重要的情報外,牠也給大自然帶來了另一層「生態」,而有些人會稱這種生態為「害」。

雪蟲是通過牠們針狀的口部插進植物的組織中,以吸取樹皮、葉子、芽,或者樹根的汁液為生。吸取這些含有植物性糖分的汁液,會讓牠們排泄出一種稱為「蜜露」的粘甜性物質,而這些蜜露天生就是黴菌的完美生長環境,當中有一種比較讓人在意的名為煙霉菌(Sooty Mold)」,這種黴菌雖不會影響或是損害到植物的本身,但會讓植物的表面有如鋪了一層煙灰似的塵埃,有損人們對於植物的觀感,這是對觀賞植物的人來說的其「害」一。

煙霉菌所造成的煙灰感

其「害」二,是雪蟲的蜜露會吸引螞蟻的目光,牠們會為了得到更多的蜜露而去保護和養殖雪蟲,而對所有植物來說,有螞蟻的地方,就有被破壞的地方,牠們會在挖土鑽洞,咬爛植物的根部,為植物帶來真正的傷害。

螞蟻在養殖雪蟲方面可是專家

盡管雪蟲是以吸取植物的汁液為生,但以牠們的數量,頂多是讓葉子變得枯黃和樹皮捲起,這並不影響植物的整體健康,所謂的「害」,只是從牠們的蜜露而引伸出來,所以嚴格來說,雪蟲本身並不是害蟲,害的是牠引申出的其他物種。

(~我們本身無害~)

追蟲小注意

  • 雪蟲群舞時的數量在初雪來臨前會變得非常多,並出現在各大街上或山邊,如果屆時穿著絨毛性的衣物,很容易就會與牠們的白色蠟性分泌物沾在一起,變成雪蟲收藏家~所以如果已知道一些地方將可能會有雪蟲出現,那建議穿滑面的衣服前往。

  • 如果沾上了雪蟲,弄下來時請試以指甲輕刮來讓牠們脫下,因為雪蟲的身體其實非常脆弱,掃和抓的動作都很容易傷害到牠們的翼或令你沾上白色蠟性物,所以若遇上了牠們的接近,如果可以,請讓牠們自己自然地離開,這或者是對你和牠最好的方法。
這隻被我的腳毛纏繞住了
雪蟲的美翼
作者 Author

JM 張振銘

雙板滑雪教練|NZSIA -冬為白雪獻身尋高山剌激-

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