【保養學問】為滑雪板打蠟的「十問十答」

說到保養滑雪板,為板子「打蠟」相信是最基本的其中一項了,定期打蠟不旦可以讓你板子跑得更快、更順暢和更容易預測走向之外,還可以減輕板底的受損程度,延長它的使用壽命。不過打蠟看似簡單,但其實裡面也有很多細節上的知識,如果你比較常自己打蠟的,接下來對蠟的理解便必不可少,以下歸納了十個常見的打蠟問題,來看看你是否也能回答出來吧。

問題1:打蠟有什麼作用?

答:
滑雪板在雪地上滑行的快慢,全根據板子和雪地之間的摩擦力來決定。當滑雪板通過雪地時,面層的薄「雪」會因為摩擦而融化成「水」,而板子與水之間的吸力式摩擦,便成了滑雪板主要的摩擦力來源,說是在滑雪,但也其實可以說是在滑水。

如果是「水」的摩擦力在影響板子的速度,那麼排水便是讓板子減少摩擦力的最佳對應方法,而「蠟」正正具有疏水和排斥水分的效果,為滑雪板底鋪上一層熱蠟,便可以有效地減地滑雪板在雪地上的摩擦力,使滑行有更加順暢的移動表現。

另外,有打蠟的滑雪板比沒打蠟的滑雪板更容易轉動約30%,同時也讓板子變得更耐用。在更早期的滑雪板是以木板所製造,所以人們必須為板子打蠟才能得到順暢的滑行體驗,而在平滑的P-tex 板子推出後,人們以為不用再為滑雪板進行打蠟便可以得到良好的體驗,然而這是錯誤的。

因為大量的滑行摩擦會加速P-tex 物料變乾,令板底磨損加劇,使滑雪板的壽命減短,P-tex 物料雖然沒有比木板粗糙,但它乃是一種極需要用蠟「呵護」的滑雪板物料,為板子打蠟則可以大大減輕P-tex 的變乾速度,令他繼續保持合適的使用狀態。

問題2:應該多久打一次蠟?

答:
打蠟並沒有一毎實質的期間,因為這取決你的使用頻繁度,而最容易和快速地知道是否需要打蠟的方法,是你的「體感」,沒人比你更清楚你每天都在使用的板子是否有發生速度上的變化,如果你己明顯感覺到板子在微斜坡道上,滑動的順暢度不如預期,那便表明你是時候為板子鋪上一層新蠟。

另外,也可以透過觀察板底的表面狀況,來判斷是否需要進行打蠟。依然有效的排水蠟,應該是在光線充足下,板底看起來反光亮滑的,而失效的蠟則在同一環境下看起來是偏啞色的。

你亦可以透過滴水方式測驗板底的狀況,方法是在垂直靠牆的滑雪板底面灑滴水滴,觀察水滴是否順暢的滑落至底,如果過多的水滴停留在板上未能滑落,便說明需要為板底上新蠟。

如果發現板底的表面或邊緣附近有一點點的白色變色,這代表滑雪板的P-tex物料正在鹼氧化,意味它已經開始變乾,並且不再有效排斥水分和保護板子的底座,這狀況比較常發生在已經有一段很長時間沒有打蠟的滑雪板身上,出現以上任一的情況,此時此刻便是時候打蠟了。

問題2:應該多久打一次蠟?

答:
打蠟並沒有一毎實質的期間,因為這取決你的使用頻繁度,而最容易和快速地知道是否需要打蠟的方法,是你的「體感」,沒人比你更清楚你每天都在使用的板子是否有發生速度上的變化,如果你己明顯感覺到板子在微斜坡道上,滑動的順暢度不如預期,那便表明你是時候為板子鋪上一層新蠟。

另外,也可以透過觀察板底的表面狀況,來判斷是否需要進行打蠟。依然有效的排水蠟,應該是在光線充足下,板底看起來反光亮滑的,而失效的蠟則在同一環境下看起來是偏啞色的。

你亦可以透過滴水方式測驗板底的狀況,方法是在垂直靠牆的滑雪板底面灑滴水滴,觀察水滴是否順暢的滑落至底,如果過多的水滴停留在板上未能滑落,便說明需要為板底上新蠟。

如果發現板底的表面或邊緣附近有一點點的白色變色,這代表滑雪板的P-tex物料正在鹼氧化,意味它已經開始變乾,並且不再有效排斥水分和保護板子的底座,這狀況比較常發生在已經有一段很長時間沒有打蠟的滑雪板身上,出現以上任一的情況,此時此刻便是時候打蠟了。

問題3:滑雪蠟為什麼要分温度?

答:
由於在不同的氣溫下,雪質會產生不一樣的温度、濕度和硬度變化,引致滑行時所需要的潤滑和排水性也隨之而改變,而供特定温度範圍使用的滑雪蠟,便是為匹配該種温度變化後的雪質而特別調配出來,以適應該種雪質所需求的排水和潤滑性,為該雪溫下的滑行創造出最佳的低摩擦系數。

在較為温暖的雪溫,雪會更容易融化成水,所以排水性會成為該種温度使用的蠟的主要功能,而且温暖温度的蠟因為更柔軟,表示它可以更容易改變形狀來粘附在滑雪板底面的細孔之中,令它的持久性更加長和不易脫落。

而在較為低温的氣溫下,雪花會既不濕也不呈顆粒狀,而是呈乾、尖和鋸齒狀,當雪板在這種粉狀的雪上滑行時,雪花會不斷沿著板底的細孔刮擦產生摩擦力,減低雪板的移動速度。低温蠟的作用,便是通過較為硬質的特性來填充這些細孔,讓板底達到更高的抗刮度和平滑度,從而減低雪花為板子所帶來的摩擦力。但低温蠟因為更為硬身一點,所以不容易粘附在板底的細孔上,意味著需要更頻繁地重新補上這種蠟。

問題4:不同温度的蠟能否混合用?

答:
正如問題3 所答,不同温度的蠟本質的軟硬構造不同,所對應的最佳使用雪温也會不同,若然使用與雪温不附的温度蠟,所預期出現的效果亦會相反。

以使用在温暖温度的蠟質為例,它們由於因為較為柔軟,在粘附性方面會相對較出色,如果把它們使用在較為低温的環境,鋸齒狀雪花會因為更容易粘附在蠟的表面,而令滑雪板造成更多的摩擦係數,引致速度減慢。

而如果把低溫蠟使用在較為温暖的雪質下,由於低温蠟的重點配方不在於疏水性,所以排水能力不及温暖蠟質佳,另外因為低温蠟本身並不容易粘附在滑雪板上,因此比起使用温暖的蠟,低温蠟會被鋒利的雪花更容易刮掉,造成更高的使用成本。

混合不同使用温度的蠟質,雖然有兩全其美的概念,但又意味著它在任何一個極端温度都不能充分發揮應有的表現,甚至可說是在拖累,在寒冷和温暖之間的的氣温下使用,或許是它最佳的表現時刻,但如果需要出色的暢順滑行體驗,使用單一對應範圍的温度蠟,會是不二之選。

問題5:底蠟和滑行蠟有什麼分別?

答:
首先,底蠟較為着重與板子融合的關係。
底蠟的特質比滑行蠟要柔軟,這樣意味它能比滑行蠟更容易被板底的P-tex細孔吸收進去,達到以更少的量,帶來更佳的填充保護效益。同時,具粘附性是柔軟蠟的特色,當完成了底蠟的準備,再鋪上滑行蠟時,滑行蠟便可以更有效地粘附在已經被細孔吸收進去的底蠟表面上,彌補了滑行蠟不足的被吸收性,減低滑行蠟輕易脫落的可能,但如果直接使用底蠟作滑行,粘附的特質會把雪上的污垢物和雪花粘上,造成更多的滑動阻力。

而滑行蠟的功能,則專注在與雪地接觸的關係之中。
由於滑行蠟是以減低摩擦性為前提而製造的產品,所以特性具有更強的排水和抗磨效果,為暢順度和速度帶來正面效果,但世界難以兩全其美,要兼顧降低摩擦係數,硬身的特質便使它失去與P-tex 細孔的最佳融合性,所以為了達到粘附和對抗摩擦力的最佳分工,才會出現底蠟和滑行蠟的分類。

問題6:昂貴的蠟和便宜的有什麼分別?

答:
所謂更優質的蠟,意思是指它們的排水性和排斥污垢顆粒方面更加出色,以達至更加快的滑行速度表現。而這些優質的蠟之所以能有更佳的效能,乃是因為它們加有一種元素物料 -

氟碳蠟由帶負電荷氟原子的碳分子組成,成分有點像聚四氟乙烯,它們通過減少積雪中的鹼基和水之間的摩擦(毛細吸引力),以達到更好的排斥水分能力。此外,通過帶負電的氟分子,可以有效地排斥污垢顆粒,幫助保持蠟在臟雪中更清潔和更快。

而越昂貴的滑雪蠟,加有的氟便越多,可以說是用金錢換取速度,但在職業的競速比賽上,選手們使用氟蠟已經非常普遍,因為千分之一秒的差距已經足以影響名次,而氟碳蠟通常分為3種濃度:

  • 低氟蠟(若含氟2-3%)
  • 中氟蠟(若含氟3-5%)
  • 高氟蠟(若含氟5-15%)

不同的濃度用於切合不同濕度的雪地使用:

  • 低氟蠟(適合濕度0-50%)
  • 中氟蠟(適合濕度50-70%)
  • 高氟蠟(適合濕度70-100%)

不過一些研究報告有指出空氣中的氟碳化合物煙霧和顆粒與某些健康風險有關,它們已被證明會隨著時間的推移在您的體內積累,如果要使用氟碳蠟產品,建議在通風良好的區域進行使用,如您經常使用它們,請考慮使用面罩或呼吸器。

問題7:能否用家裡的熨斗打蠟?

答:
滑雪板的底面是由一種稱為P-tex 的物料所製造,該種物料的結構由於擁有非常多的細孔存在於表面,使它具有吸收熱蠟的功效,而為了讓細孔更有效地吸收熱蠟,便需要運用熨斗把P-tex加熱,擴張細孔口,以滲入更多的熱蠟。

但在為P-tex加熱的時候需要非常小心地控制温度,以最大限度地滲透熱蠟為例,把P-tex加熱至130°C 會是最佳和最極限的温度,因為如果P-tex 被加熱到超過140°C ,P-tex 的細孔會因為被過度擴張而損壞,失去原本冷卻後的收縮效果,意味蠟不能再有效地被鎖在細孔之中,令滑行時蠟更快地脫落。

專用的打蠟熨斗與家用的熨斗最大分別是「調温」功能這一項,專用的打蠟熨斗能夠通過轉盤調整所需要的指定温度來進行加熱,但家用的熨斗並不能夠這樣調,因為它們一般只有一個出廠的設定温度,所以使用家用熨斗打蠟,會難以控制好所需要的指温度,容易造成過度加熱的問題,損壞板子。

另外家用熨斗的加熱面通常設有氣孔,這些氣孔會在打蠟時影響加熱時的分佈,令P-tex 的細孔擴張不一,吸收蠟的效益也因此變得不一,同時熨斗的氣孔容易被熱蠟所堵,造成熨斗殘留過多蠟質,而專用的打蠟熨斗的加熱面則是全面平滑,不會發生以上問題。

問題8:刮蠟時應該刮掉多少?

答:
請注意,蠟只是為板底提供「潤滑性」,而不是代替板底作為滑行。打蠟的目的是為了填充板底P-tex中的細孔,讓細孔帶有「潤滑」滑行的額外副助,與雪地接觸滑行的,依然是滑雪板的本身。

因此在進行刮蠟時,所需要為滑雪板留下的蠟,應該只有P-tex細孔中的蠟,其餘的一概不留。而當熱蠟在完全滲透進入到細孔後,基本上難以透過刮蠟把它帶走,所以好的刮蠟工序應該是刮到難以再刮出蠟質為佳,代表細孔以外多餘的蠟都有充分被除走。

另外在刮蠟前,請讓板子有足夠的冷卻後再進行,因為P-tex 的細孔在降溫後會有收縮作用,這一下的收縮會把細孔中過多的蠟擠出,如果你在板子還不夠冷卻的時候便開始進行刮蠟,當你刮到刮不出蠟時以為已經完成,但等板子冷卻後,板底卻依舊還有多餘的蠟存在,這刮得「不夠乾淨」的板底便會影響滑行時的最佳效果。

問題9:打蠟前要考慮什麼?

答:

  • 雪温 – 以選用對應和合適的滑行蠟,達至最佳的滑行效益。
  • 氣溫 – 衡量接下來1-2週的氣溫變化,因為它直接影響雪温所處於的範圍值。
  • 濕度 – 以選用對應濕度的氟濃度蠟,作合適的疏水需求,如果使用氟碳蠟。
  • 雪花 – 如果雪花是新的且鋒利的,需使用更硬的蠟來防止雪花鑽入底部並產生阻力。如果雪花圓潤且更濕潤,較軟的蠟將提供更好的排水性,令滑行更快。
  • 風量 – 在天氣乾燥的天氣,風會降低更多雪中的水分。而如果在霧或潮濕的天氣,風會增加更多雪中的水分。
  • 光線 – 陰天多雲的天氣需要用硬一點的低温蠟,大晴天下則適合使用較温暖的蠟,因為日光的多少會影響雪的融化程度。

問題10:熨斗應該調多少度?

答:
每種特定温度範圍使用的熱蠟,都會有自己最合適的沸溶點,若然錯誤的調整熨斗的熱力,有機會影響熱蠟本身的效果,比如在熱力不足下,某些蠟會較難被雪板充分吸收,而若然熱力過大,某些蠟卻又會出現質量上的結構變化,所以在為熨斗設定合適的温度前,理應先檢查蠟盒包裝的說明指示,因為每個品牌的蠟配方也不同,合適的熨斗使用温度亦會因而不同。

如果包裝上沒有寫明合適的使用温度,可以參考以下的數值調整熨斗的温度。

蠟的使用雪温 熨斗温度
10°C 至 0°C
120°C
4°C 至 -4°C
130°C
-2°C 至 -8°C
140°C
5°C 至 -10°C
145°C
-8°C 至 -14°C
150°C
-12°C 至 -32°C
155°C

小提醒:如果在溶蠟過程中出現白煙的情況,表示加熱過度了。

作者 Author

JM 張振銘

雙板滑雪教練|NZSIA -冬為白雪獻身尋高山剌激-

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